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Peut on utiliser ces lampes ? Comment dater une lampe ?
Oui elles sont utilisables sans problème, voir la partie "utilisation", attention : les lampes restent poreuses au début, donc ne pas les poser n'importe où et  la flamme (comme celle d'une bougie) doit être surveillée. En consultant un archéologue, un musée, un commissaire priseur parfois, sinon voir la partie du site sur les lampes antiques il est possible de dater globalement une lampe en fonction de sa forme.
   
Quel combustible employer ? Pourquoi pas de créations et seulement des reproductions ? 

En principe n'importe quelle huile végétale.

Les romains utilisaient de l'huile d'olive (celle qui était de mauvaise qualité), donc si vous êtes un puriste...

Sinon on trouve  de l'huile parfumée pour lampes, on peut aussi utiliser un mélange de graisse et d'huile. (voir la partie "utilisation")

Je conseille l'huile de pépins de raisin qui est assez lumineuse.

C'est un choix personnel, je trouve les lampes antiques tellement belles que les rendre accessibles en reproductions c'est encore les faire vivre et diffuser cette beauté, donc...

Pour reproduire un modèle antique en conservant ses dimensions et détails, il y a un vrai et long travail artistique dans la re-création d'un original, il faut retrouver les détails effacés d'une lampe fatiguée, les interpréter, les sur-exprimer pour que le nouveau moule soit "parfait" ...

 

   
Où trouver des mèches ?  La fabrication est elle vraiment conforme "à l'antique" ?
Vaste débat ... une "serpillière espagnole" en coton en fournit au moins cent pour un prix fort modique, sinon une feuille de papier toilette roulée serrée en diagonale fait une bonne mèche de dépannage (certes ça ne fait pas très antique)... 

Mais pour simplifier tout ça je fournis maintenant des mèches pour lampes à huile...

Oui, avec une "compromission" au niveau des moules qui contiennent une résine pour être plus résistants à l'usure, mais la production des moules, la fabrication des lampes, etc.   Tout reste conforme aux pratiques antiques.

La cuisson est faite en four électrique, j'ai testé la cuisson au bois, mais elle est très longue et ne permettrait pas un prix raisonnable.

   
Vieillissez vous vos lampes ?  Travaillez vous pour des musées ou avec  des archéologues ?
Parfois, après cuisson les  lampes ont un aspect "tuile orangée-rouge" assez loin de notre perception de l'objet antique que nous ne voyons qu'à travers le filtre du temps. Il m'a paru plus sympa d'offrir un objet qui ne paraisse pas totalement neuf.

Oui, je fabrique pour certains musées des reproductions de lampes appartenant à leurs collections qui sont ensuite vendues dans leurs boutiques.

il m'arrive de participer à des expositions, je participe aussi à des projets pédagogiques ou de recherche en relation avec des archéologues ou des enseignants. 

   
Fabriquez vous en public ? Je voudrais fabriquer une lampe à huile ?
Oui je participe régulièrement à des animations : journées romaines, forums antiques, etc... pour des musées ou des sites archéologiques Une dizaine de musées ou de sites archéologiques proposent des ateliers où l'on apprends à fabriquer des lampes à huile.

J'ai fourni les moules et formé les animatrices de ces musées ou sites.

   
Comment allumait-on les lampes dans l'antiquité ?  

Longtemps j'ai répondu que le feu était présent et conservé partout dans les villes antiques (souvenons nous des vestales) et qu'en déplacement on utilisait des briquets (restés en usage jusqu'au XIXe siècle...) pour allumer du feu.

Mais j'ai appris récemment que les romains du 1er siècle connaissaient les allumettes soufrées...

Mes remerciements à Claire Serrano pour m'avoir fait découvrir l'épigramme du poète Martial qui cite un petit métier à Rome : vendeur d'allumettes... 

Le poète Martial [Épigramme, XII, 57] se plaint du vacarme ininterrompu qui lui brise les oreilles :

« A Rome, il n'est pas possible au pauvre de penser ou de se reposer. Impossible de vivre en paix le matin à cause des maîtres d'école, la nuit à cause des boulangers, toute la journée à cause des marteaux des chaudronniers. Ici un changeur inoccupé fait rouler sur sa table crasseuse des piles de pièces à l'effigie de Néron. Là un ouvrier espagnol bat du sable d'or et frappe de son maillet sa pierre usée. Rien n'arrête la troupe fanatique des fidèles de Bellone, ni le naufragé verbeux à la poitrine entourée de bandages, ni le juif auquel sa mère a appris à mendier, ni le colporteur chassieux qui vend ses allumettes soufrées. »

- En savoir plus ...      

Une Question à poser ? francois.civeyrel@madieres.com

Voici  quelques éléments :

Je suis un passionné d'histoire romaine, je trouve que la poterie antique et particulièrement les lampes à huile romaines sont fascinantes,  j'ai la chance d'en posséder quelques unes...

J'ai souhaité comprendre et retrouver les techniques de fabrication de ces objets du quotidien.

Petit à petit j'ai amélioré ma technique de production, faisant sans y penser de l'archéologie expérimentale, je présente aujourd'hui des reproductions de lampes romaines, grecques et byzantines, j'ai en permanence de nouveaux  modèles de lampes en préparation...

Je suis aussi l'auteur d'un site (certes très perfectible...) de vulgarisation sur les lampes à huile antiques : il permet entre autres de dater ou d'identifier une lampe.

 

 

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